Шиншиллы в естественных условиях обитания

Шиншилла в природе живет на высоте более 3000 м

Встретить шиншилл в естественных условиях обитания не так просто: зверьки проявляют осторожность и предпочитают обитать в труднодоступных районах. Семейство насчитывает несколько родов, а место обитания зависит от принадлежности к роду.

Где обитают шиншиллы

Высокогорные регионы Анд — родина шиншилл. Обитают зверьки на открытой горной местности, на высоте более трех тысяч метров над уровнем моря. Встречаются в дикой природе от Аргентины до Венесуэлы.

Среда обитания шиншилл довольно суровая: сильные ветра господствуют на открытом пространстве большую часть года, дневная температура летом редко поднимается выше +23 градусов, а зимой нормальными являются морозы до -35.

Дожди в Андах — редкость, именно поэтому зверькам противопоказаны водные процедуры.

Климатические особенности ареала обитания сформировали у зверька удивительно густой и теплый мех. Во всем животном мире грызуны являются абсолютными рекордсменами по густоте меха: каждый квадратный сантиметр кожи имеет более двадцати тысяч волосков.

Места обитания шиншилл в горах

И именно густой мех стал причиной исчезновения целых популяций: меховые изделия из шкурок зверька очень ценятся во всем мире.

В природе шиншиллы выбирают для своих гнездовий расщелины в скалах, небольшие ниши естественного происхождения между валунами, а также маленькие пещеры. Реже они селятся в норах других грызунов. Своих же нор шиншиллы практически не роют.

Обыкновенных шиншилл в природе сегодня можно встретить только на территории Чили. В остальных странах популяция грызуна настолько мала, что шанс увидеть дикую малую шиншиллу практически равен нулю. Даже в Чили животные находятся на грани исчезновения и взяты под особую охрану. Виной исчезновению стала не только активная охота на зверьков, но и сокращение естественного ареала обитания в связи с разработкой земель под сельское хозяйство.

Дикие виды шиншиллы

Семейство шиншилловые занимает положение между зайцами и мышами обыкновенными и включает в себя два подсемейства и три рода. Размеры во многом зависят от принадлежности к роду или семейству, но в среднем составляют:

  • Длина тела: не более 65 см (у большой шиншиллы) и не более 35 см (у малой шиншиллы) без учета хвоста,
  • Вес: до 500 грамм у малой шиншиллы до нескольких килограммов.
  • Размеры, а также место обитания зависит от рода или подсемейства.

Равнинные шиншиллы

Вискаши равнинные — род шиншилл, включающих в себя два вида. Южно перуанские вискаши вымерли несколько столетий назад, а равнинный вискаш обитает в низкогорных районах саванны Гран-Чако. Это самые крупные представители своего семейства. Вес взрослой особи может достигать семи килограмм, а длина тела вместе с хвостом нередко достигает метра.  Помимо крупных размеров вискаши отличаются тягой к блестящим предметам: камушкам, металлическим изделиям и украшениям, яркие перья птиц и даже косточки животных. Жилище грызуна можно обнаружить именно по таким предметам, лежащим возле входа.

Горный вискаш - вид шинншилл

Горные вискаши

Род горных вискашей представлен тремя видами:

  • Южным,
  • Патагонским,
  • Северным.

Изначально зверьки населяли горные регионы Перу, откуда со временем попали на территорию Чили и других южноамериканских стран. Внешне горные вискаши больше похожи на больших белок, чем на шиншилл. От прочих сородичей отличаются тем, что часто бывают активны в дневное время. Жить предпочитают на высоте от четырех до пяти тысяч метров, хотя отдельные популяции встречаются и в более низких горных районах. Селиться предпочитают на открытых скалах и выбирают места с сухой и скудной растительностью. Большая часть рациона состоит из лишайников, мхов, суккулентов и корешков.

Шиншиллы обыкновенные

Род обыкновенной шиншиллы включает в себя малую длиннохвостую шиншиллу и большую короткохвостую.  Именно представители этого рода стали столь популярными для домашнего содержания. Короткохвостые шиншиллы официально признаны исчезнувшим видом, однако местные племена утверждают, что встречают зверьков в труднодоступных районах Анд на территории северного Чили и северо-западной Аргентины. Длиннохвостые шиншиллы обитают на многочисленных лугах центральной части Анд, расположенных выше уровня моря на три — пять тысяч метров.

Биологические особенности шиншиллы

Грызуны очень осторожны — в природе у них много врагов:

  • Змеи,
  • Дикие кошки,
  • Койоты,
  • Хищные птицы,
  • Лисицы.

Койоты - враги шиншилл в природе

Спасаясь от преследования, они способны прятаться в самых узких расщелинах. Этому способствует уникальный скелет зверька, который может значительно сжиматься и вытягиваться. Сильные и очень развитые задние лапки помогают маленьким грызунам и хорошо прыгать, и быстро передвигаться по неровной, и часто отвесной, поверхности. В отсутствии воды млекопитающие облюбовали для купания вулканический песок — так они избавляются не только от запаха, но и от многих кожных паразитов.

Живут зверьки колониями, насчитывающими иногда свыше сотни особей.

Такой образ жизни очень помогает выживанию: в колонии есть несколько зверьков-наблюдателей, задача которых следить за появлением хищников.

Дневное время зверьки проводят в укрытиях, а с наступлением сумерек отправляются на поиски корма. Они прекрасно ориентируются в темное время суток — глаза хорошо видят даже безлунной ночью. Помогают ориентироваться также длинные и очень чувствительные усы. Кроме зрения и обоняния грызуны обладают и хорошо развитым слухом.

Шиншиллы длиннохвостые в природе

История одомашнивания

В условиях искусственного разведения дела шиншиллы намного лучше. Милый внешний вид, неприхотливость, хорошее здоровье и добродушный нрав сделали этого грызуна очень популярным для домашнего разведения и содержания. Первых зверьков одомашнили в начале прошлого столетия. Американец Матиас Чапмен вывез из Чили одиннадцать особей. Все современные породы и цветовые морфы ведут свое происхождение именно от них. Изначально шиншилл разводили только для получения ценного меха.

К середине прошлого столетия шиншилловые фермы появились на всех континентах.

Селекционеры занялись выведением новых цветовых морф — генетика зверьков позволяет получить грызунов окраса от серебристо-белого до угольно-черного. А уже с середины 80-х годов минувшего столетия шиншиллы начали набирать популярность и в качестве домашних питомцев.

Советуем почитать

Читайте также

пузо

Алкостоп ХИр

comments powered by HyperComments

Вам понравилась статья?

оцени статью, нажми на звезду:
Загрузка...

Поделитесь статьёй с друзьями